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México niega por primera vez permiso de maíz transgénico; laboratorio Bayer se queja

Escrito por REDACCIÓN AZ NOTICIAS on . Posted in México

La Cofepris rechazó un permiso para una nueva variedad de maíz transgénico solicitada por la empresa farmacéutica y de cultivos alemana Bayer.


Reguladores de seguridad sanitaria de México rechazaron por primera vez la autorización de una nueva variedad de maíz transgénico, dijo el jefe del organismo agroindustrial más importante del país, en una señal de que el Gobierno está endureciendo su posición en torno a los cultivos modificados genéticamente.

México, cuna del maíz moderno, nunca ha permitido el cultivo a escala comercial de maíz transgénico, pero durante décadas ha permitido la importación de estas variedades, en su mayoría procedentes de agricultores estadounidenses y utilizadas mayoritariamente para alimento de ganado.

Los reguladores deben aprobar cada nueva variedad desarrollada por empresas fabricantes de semillas antes de que se puedan importar los cultivos obtenidos a partir de ellas.

A finales de agosto, el regulador sanitario, la Cofepris, rechazó un permiso para una nueva variedad de maíz transgénico solicitada por la empresa farmacéutica y de cultivos alemana Bayer, según datos del Consejo Nacional Agropecuario (CNA).

El regulador determinó que la nueva variedad de semilla estaba diseñada para tolerar el herbicida glifosato, añadiendo que consideraba peligrosa la sustancia ampliamente utilizada y dijo que su rechazo se basaba en un “principio de precaución”, según los datos.

La decisión de la Cofepris no se hizo pública y su oficina de prensa no respondió a solicitudes de comentarios.

El presidente del CNA, Juan Cortina, dijo en una entrevista con Reuters que los importadores mexicanos de maíz comenzarán a sentir el impacto del rechazo tan pronto como el próximo año.

“Ahí hay ya un primer obstáculo, que no es inmediato, pero que ahí va a venir”, dijo, añadiendo que existen otros siete permisos pendientes de semillas de maíz transgénico que llevan entre 14 y 34 meses esperando resolución. Consideró que la decisión viola el acuerdo comercial de América del Norte, el TMEC.

Ni la Secretaría de Economía, responsable del comercio internacional, ni la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos, en Washington, respondieron inmediatamente a una solicitud de comentarios sobre lo dicho por Cortina.

Bayer dijo más tarde,  el viernes, que la decisión de Cofepris era “inconsistente con la ciencia” y va en contra de los acuerdos comerciales como el TMEC, además de que está revisando posibles acciones legales con respecto a la medida de la autoridad sanitaria.

“Estamos decepcionados por las razones no científicas por las que Cofepris denegó la aprobación en México, lo que generó una mayor preocupación en la industria de que el proceso de aprobación de productos en México no está funcionando correctamente”, dijo Bayer en respuesta a una consulta de Reuters.

Mientras que organismos reguladores de todo el mundo han determinado que el glifosato es seguro, en junio del año pasado Bayer se comprometió a pagar 9 mil 600 millones de dólares para resolver alrededor de 100 mil demandas, al tiempo que negaba las reclamaciones de que el herbicida causara cáncer.

En febrero, la empresa llegó a un acuerdo de 2 mil millones de dólares para resolver futuras demandas legales de que el glifosato causa cáncer.

En el pasado, el gobierno mexicano aprobó unas 90 variedades de maíz transgénico para su importación, entre casi 170 autorizaciones totales de semillas genéticamente modificadas, incluyendo algodón y soya. Pero bajo el gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador, la Cofepris no ha aprobado ninguna semilla transgénica.

El año pasado, México importó más de 16 millones de toneladas de maíz de proveedores estadounidenses, casi todo cultivado a partir de variedades transgénicas.

Cortina dijo que este año el país elevaría sus importaciones a “más de 19 millones de toneladas”, lo que marcaría un récord histórico, incluso cuando el Gobierno se compromete a impulsar la producción nacional.

México es autosuficiente en producción de maíz blanco, que se utiliza para hacer tortillas, el alimento básico del país, pero depende en gran medida de las importaciones de maíz amarillo, tanto para la alimentación de ganado como para numerosos usos industriales, como la fabricación de cereales y salsas. López Obrador emitió un decreto a finales del año pasado que pretende prohibir para 2024 tanto el glifosato como el maíz transgénico para consumo humano, pero aún existe confusión sobre si la prohibición se aplicaría también al grano destinado a alimentación de ganado o a la demanda industrial.

El subsecretario de Agricultura, Víctor Suárez, un importante defensor del decreto, dijo el mes pasado que el Gobierno se propone ahora reducir a la mitad las importaciones de maíz para 2024.

“Yo no creo hasta ahorita que se vaya a disminuir”, dijo Cortina refiriéndose a la demanda de México de maíz importado. (Con información de Aristeguinoticias.com)

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